Печать формата А4:
откуда такие размеры?

Нередко приходится слышать вопрос: почему печать формата А4 – самого распространённого типографского формата – имеет такие «неудобные» размеры 21х29,7 см, вместо 20х30 см? Конечно, ничего «неудобного» в них нет, но действительно, почему цифры имеют нецелое значение и не кратные 10 или 5? И откуда появился именно такой размер? Мы решили выяснить этот вопрос, и вот что узнали.

Причиной всего оказалась метрическая система. Согласно международному формату, бумага подразумевает серию размеров А0, А1, А2, А3, А4 и так далее. И если взять самый большой формат А0 и разрезать его ровно пополам — получится А1. Разрезая пополам А1, получаем А2, и так все остальные размеры: разрезая больший лист ровно пополам, получаем следующий формат. Стандартная площадь формата А0 — 1 м2, от него и пошли «плясать» остальные размеры.

Осталось определиться с соотношением сторон, то есть пропорциями листов. Удобные и приятные для глаза соотношения сторон 3:2 или 4:3 при разрезании пополам пропорции свои не сохраняют, и их последующие разрезанные копии не похожи друг на друга, что, согласитесь, уже не так удобно. Но если взять соотношение сторон 1:√2, то разрезая пополам больший формат, мы получаем меньший с тем же соотношением сторон, и так для всех последующих листов. При таких пропорциях формат А0 площадью 1 м2 будет иметь соотношение сторон 84,1х118,9 см, а А4, соответственно, 21х29,7 см. Вот, оказывается, какие размеры можно получить, начав всё с простой единицы!

А как выглядит печать формата А4 у американцев?

Ещё мы узнали, что у американцев типографские форматы не являются производными от чего-то одного и все имеют разные размеры, потому что в Америке не используют метрическую систему. История возникновения их форматов (Legal, Tabloid, Junior Legal и других) уходит вглубь веков и выглядит весьма запутанной, а на нашу печать формата А4 больше всего похож их Letter размером 8,5х11 дюймов. Думается, американские типографы должны просто завидовать нашим, имеющим упорядоченные и стандартизированные форматы.